Make your own free website on Tripod.com

buddha.jpg (3234 bytes)   titel.jpg (6800 bytes)                               wpeD.jpg (1521 bytes)                            


Phi Phi Ley
De baai van Phang Nga

 

Ko Phi Phi en de baai van Phang Nga

Turkooizen golven en een strand dat zo oogverblindend wit is dat het bijna pijn doet aan de ogen.   Kleurige vissersboten lijken in de lucht te zweven, zo kristalhelder is het water.   Verder kan Ko Phi Phi bogen op door palmen omzoomde stranden en indrukwekkend hoge kalksteenbergen, en kan het zich meten met Phuket als een van de mooiste eilanden in AziŰ.  Maar de idylle van Ko Phi Phi is niet meer.

Een vijftal stranden die van elkaar zijn gescheiden door rotsachtige landtongen, volgt elkaar in zuidoostelijke richting op.   Maar tegenwoordig is Phi Phi alleen nog de moeite waard voor een boot- of duiktocht in de wateren rond de eilanden.  De koraalriffen van Phuket zijn al voor de Eerste Wereldoorlog vernield voor de tinwinning, maar de riffen rond Phi Phi kennen nog steeds een rijke onderwaterfauna- en flora.  Ook voor duikers en snorkelaars die de onderwaterwereld liever vanaf het strand dan vanaf een boot verkennen, zijn er op Phi Phi nog genoeg mogelijkheden.  Maar het is de vraag hoe lang het duurt voordat de schadelijke effecten van boottankers, plastic afval, vervuiling door dieselolie en de activiteiten van schelpen verzamelaars hun tol eisen.
wpe87667.gif (17667 bytes)   
Phi Phi Ley is vooral bekend om de salanganen (zwaluwen) die hun nesten bouwen in nissen in de rotsen en tegen de plafonds van de grotten.  In de grot op het eiland is een wirwar van bamboeladders tegen de hoge donkere wanden gebouwd.   Mannen beklimmen deze gevaarlijke ladders om de nestjes te verzamelen, die als lekkernij worden verkocht aan vooral Chinese fijnproevers. Er worden excursies georganiseerd om toeristen getuige te laten zijn van het verzamelen, maar alleen wanneer in de bewuste grot geen zwaluwen meer nestelen.  De nesten zijn meer waard dan hun gewicht in goud, en de concessiehouders zullen de meest productieve plaatsen dan ook zo veel mogelijk geheim houden en tegen verstoring door toeristen beschermen.  Deze grotten worden in reisbrochures vaak "de Vikinggrotten" genoemd, naar de oude wandschilderingen van lange boten met veel roeiers die in een grote grot te zien zijn.  Het is nog steeds onduidelijk hoe oud deze schilderingen zijn en door wie ze zijn gemaakt.  Het staat echter wel vast dat er voor de 19de eeuw nooit een ScandinaviŰr in deze wateren geweest is.

"The Beach" is om zeep!!

Om de film "The Beach" te draaien met Leonardo di Caprio vonden de makers het perfecte strand op het eiland Phi Phi Leh, ten zuiden van Phuket, met een aantrekkelijke baai met doorschijnend water en een bodem met witten en groene schakeringen.  Op de kalkstenen rotsen staan eeuwenoude bomen en het brede strand gaat over in een vijf meter hoge duinenrij.  In dit nationale park mogen toeristen een paar uur komen, maar niet blijven slapen.  Het ging allemaal goed, tot "Twentieth Century Fox" Phi Phi Leh omvormde tot het decor voor "The Beach".  Het paradijs werd plots een hel.  Fox was echter niet tevreden met het uitzicht, er moesten palmbomen komen, want zo ziet een tropisch strand er toch uit?   De protesten van de milieubeschermers werden weggewuifd.  De filmmaatschappij betaalde 5 miljoen frank aan het ministerie van bosbouw om ongestoord haar gang te kunnen gaan.  Bovendien zou Fox alles na de opnames weer in de oorspronkelijke staat herstellen.  Dus verscheen er een bulldozer die grote gaten voor de bomen uit de duinenrij groef.  Een boot met een kraan plantte er palmbomen in.  Twee weken later werden alle gaten weer dichtgestopt en jonge plantjes aangebracht.  Maar een paar maanden later begon de regentijd.  Stormen braken grote delen van de aangetaste duinenrij af.  Het zand kwam honderden meters verder in de baai terecht waar het het koraal verstikte.  "Alles is toch herstelt", reageert Fox.
Dan zijn ze de jongste maanden niet meer gaan kijken.


De baai van Phang Nga: via route 4 bereikt u het stadje Phang Nga, waar kleine hotels eenvoudige accomodatie bieden.  Ook ligt hier het Phang Nga Bay Resort Hotel, van waar boten vertrekken voor een opwindende tocht naar een van de natuur wonderen van de wereld, de baai van Phang Nga.  In deze baai rijzen tal van grote kalksteenrotsen steil uit zee omhoog.  Tijdens de tocht naar de eilanden voor de kust vaart de boot tussen deze bergen door en de bizarre vormen doen bij menig bezoeker de fantasie op hol slaan.  De Thais hebben voor sommige van deze bergen namen bedacht en een ervan wordt
Ma Chu (jonge hond) genoemd.
Vlak voor de monding van de rivier de Phang Nga vaart de boot langs de voet van Khao Kien.  Deze berg bevat een grot waarin primitieve tekeningen van menselijke en dierlijke vormen te zien zijn.  Rechts van deze berg ligt een groot rotsachtig eiland, Ko Pannyi, waar de huizen van de islamitische vissersgemeenschap op palen boven het water staan.
De boot vaart vervolgens door een labyrint van eilandjes en lijkt recht af te stevenen op een enorme kalkstenen rots, maar vaart dan de nauwelijks zichtbare, overwoekerde toegang van de grot Tham Lod binnen.  Over een afstand van meer dan vijftig meter glijdt de boot onder reusachtige stalactieten door.  De uit het water omhoogstekende rotsen lijken door een god met een zwaard te zijn uitgehouwen.  Een stalacmiet bij de ingang van de grot Tham Nak lijkt sprekend op een naga, waaraan deze grot zijn namm te danken heeft.  Groene stalactieten hangen als een bevroren waterval aan het plafond en van buiten lijkt het of het hele bergeiland druipt van de gestreepte kalksteen.
Het eiland Ko Talu ontleent zijn naam aan het woord talu, dat 'van de ene kant naar de andere gaan' betekent - in dit geval niet over de berg, maar er onderdoor.  De boot zoekt zijn weg door een grot vol stalactieten.
Ko Khao Ping Gun is waarschijnlijk het meest spectaculaire eiland in de Baai van Phang Nga.  Achter het strand verrijst een berg die in twee helften schijnt te zijn gespleten en de beide helften lijken tegen elkaar aan te leunen.  De plaatselijke bevolking zegt dat het twee geliefden zijn.  Een smalle trap leidt naar een grot boven de waterspiegel waarin kalksteen formaties te zien zijn die veel weghebben van grote hopen gemorste lijm.  Dit was het decor voor scÚnes in de James Bond film ' The Man with the Golden Gun'.  Vanaf het smalle strand kunt u Ko Tapoo (spijkereiland) zien liggen, dat lijkt op een grote stekelige spijker die in de zeebodem is gedreven.

Home ] Kennismaking ] Bangkok ] Phitsanuloke ] Chiang Mai ] Mae Hong Son ] River Kwai ] Phuket ] [ Ko Phi Phi ]

Webmaster: Bultynck Jean-Paul

E-mail: jean-paul.bultynck@planetinternet.be