Make your own free website on Tripod.com

buddha.jpg (3234 bytes)   titel.jpg (6800 bytes)                               wpeD.jpg (1521 bytes)                            


River Kwai

Etappe 5 : Kanchanaburi, de River Kwai.

Deze 'retraite' laat u een betoverende wereld ontdekken
waar de natuur nog heer en meester is.
Sterke rotswanden, diepe bergengtes, grotten, watervallen, kalkrotsen....
en de Kwai-rivier, waarvan het water groen is in het droge seizoen,
rood tijdens het regenseizoen.
De vallei van de Kwai-rivier, die zich uitstrekt over 200 km., wordt omzoomd door groene hellingen en vormt zo een prachtig natuurkader.

Kanchanaburi is in het begin van de 19de eeuw gesticht en is naar Thaise maatstaven dus een relatief jonge stad.  De stad ligt ongeveer 120 kilometer van Bangkok, voorbij Nakhon Pathom, en niet ver van de grens met Myanmar (Birma).
Kanchanaburi is een welvarende stad dankzij de nabijgelegen vindplaatsen van edelstenen, en de handel in teakhout met Myanmar.  Tegenwoordig is Kanchanaburi door de Asian Highway verbonden met de Drie Pagodenpas, een afstand van 250 kilometer.  In dit grensgebied wordt af en toe gevochten tussen het Birmaanse leger en inheemse guerrillastrijders, en het is hier daarom voor toeristen niet altijd veilig.
In Kachanaburi bevinden zich de graven van 6.982 Geallieerde soldaten.  Er zijn in de stad twee begraafplaatsen.  De grootste ligt aan de hoofdweg, bijna tegenover het spoorwegstation, en de tweede, Chungkai, ligt aan de andere kant van de rivier de Kwai Noi.  De erevelden worden onderhouden door een Geallieerde stichting.  Hier liggen Nederlandse, Australische, Britse, Nieuw-Zeelandse en andere Geallieerde krijgsgevangenen begraven.  De stoffelijke resten van de Amerikaanse slachtoffers zijn overgebracht naar de begraafplaats Arlington in Washington D.C.
In het JEATH Museum aan het eind van Lak Muang Road wordt een indringend beeld gegeven van de ontberingen van de gevangenen.  De naam van het museum is opgebouwd uit de eerste letters van de nationaliteiten van de gevangenen die aan de spoorlijn gewerkt hebben.   Het museum werd in 1977 opgericht door monniken van de ernaast gelegen Wat Chaichumpol en bestaat uit bamboehutten, die identiek zijn aan de onderkomens van de gevangenen.  Gebruiksvoorwerpen, schilderijen en manuscripten, die ter beschikking zijn gesteld door gevangenen die de oorlog hebben overleefd, vertellen van de hel die zij hebben moeten doormaken.
Op veel plaatsen langs de rivier zijn vakantieverblijven aangelegd en de meeste hiervan bestaan uit op bamboevlotten gebouwde bungalows en hotels.  Vanuit deze bijzondere vorm van accomodatie kunt u uitstapjes maken naar dorpen van de Mons en de Karen, watervallen, grotten en bamboebossen, die op beide oevers van de rivier liggen.
De Thaise spoorwegen organiseren een dagtocht vanuit Bangkok, waarbij de chedi van Nakhom Pathom, de Brug over de Kwai, de Geallieerde begraafplaatsen in Kanchanaburi, en de Khao Phang-waterval bezocht worden.


wpe24553.gif (79817 bytes)De Brug over de River Kwai is echter niet de oorspronkelijke brug, die de inspiratie vormde voor het beroemde boek van Pierre Boulle en de verfilming ervan.  Deze bevond zich verder naar het noorden maar bestaat niet meer.
In 1942 begonnen de Japanners met de aanleg van een spoorlijn tussen Thailand en Birma, in een poging om de bevoorradingsroutes tussen Japan en Birma te verkorten, ter voorbereiding op een eventuele aanval op India.  De 415 kilometer lange spoorlijn volgde voor het grootste deel de vallei van de rivier, maar de bouw stelde de ingenieurs voor grote problemen.  Zo moesten er alleen al zo'n 15 kilometer aan bruggen gebouwd worden.   De Japanners dwongen 250.000 Aziatische arbeiders en 61.000 Geallieerde krijgsgevangenen de 260 kilometer spoorlijn aan de Thaise zijde aan te leggen, tot aan de Drie Pagodenpas op de grens met Birma.  Naar schatting hebben bij de aanleg van de spoorlijn 100.000 Aziatische dwangarbeiders en zo'n 16.000 krijgsgevangenen het leven verloren als gevolg van mishandeling, honger, ziekte en uitputting.
De Brug over de Kwai ontleent zijn faam vooral aan de gelijknamige film en velen hebben zich daardoor misschien een ander beeld van de brug gevormd dan wat ze eenmaal ter plekke te zien krijgen.  Maar toch is een bezoek aan de brug, die vanuit Kanchanaburi te bereiken is per boot (wij logeerden in Kanchanaburi in het luxe hotel "Felix River Kwai hotel" en dit was werkelijk gelegen aan de oever van de Kwai rivier, op 100 meter van de beroemde brug), uit historisch oogpunt de moeite waard.  Mocht er een trein aankomen, dan kan u een veilig plekje vinden in een van de nissen tussen de overspanningen.
Bij het kleine perron bij de brug staat een stoomlocomotief tentoongesteld die kort na de oorlog in gebruik was, evenals een ingenieuze Japanse vrachtwagen die zowel op de weg als op het spoor kon rijden.  Stroomop- en stroomafwaarts van de brug liggen drijvende restaurants en hotels aan de oevers van de rivier die - in weerwil van haar gruwelijke geschiedenis - wondermooi is.  De spoorlijn werd door de Thaise regering van de Geallieerden gekocht voor vijftig miljoen baht.  Dit bleek echter een kat in een zak te zijn, omdat de Britten al enkele kilometers van de spoorlijn bij de Birmaanse grens hadden afgebroken.  Ook moest de spoorlijn op veel plaatsen gerepareerd worden, omdat de gevangenen hun uiterste best hadden gedaan om de aanleg van de spoorlijn te saboteren.
Kort voor het einde van de oorlog slaagden Britse bommenwerpers er in om de vierde, vijfde en zesde overspanning van de brug te verwoesten.  In het kader van de herstelbetalingen na de oorlog werden deze drie brugdelen door de Japanners vervangen door de twee grote rechthoekige overspanningen.  De inscriptie 'Made in Japan' op de spanten is wel heel navrant.
Tegenwoordig vormt de brug een schakel in de circa zestig kilometer lange spoorlijn tussen Kanchanaburi en Nam Tok, waar de lijn eindigt.  De rit duurt anderhalf uur, waarbij u over een van de wankelste bruggen ter wereld rijdt - de houten bielzen kreunen en steunen onder het gewicht van de langzaam voorttuffende trein.

Home ] Kennismaking ] Bangkok ] Phitsanuloke ] Chiang Mai ] Mae Hong Son ] [ River Kwai ] Phuket ] Ko Phi Phi ]

Webmaster: Bultynck Jean-Paul

E-mail: jean-paul.bultynck@planetinternet.be